Blijf Bij Online
De Cloud (1) – Wat is het?

[ A+ ] /[ A- ]

“De Cloud” is zo’n term die je constant hoort, maar van weinigen echt een goed beeld hebben van wat het nou is. In deze oefening kijken we naar wat Cloudcomputing nou eigenlijk is en wat je er aan hebt. En we durven te wedden dat je het al lang gebruikt.

Zoals het was en zoals het nu gaat

Vroeger had je een computer. Die computer had een harde schijf en daar sloeg je je bestanden op en installeerde je programma’s op. Had je meerdere computers dan wisselde je bestanden uit met een floppydisk, cd-rom of usb-stick. Behoorlijk omslachtig dus. Had je pech en ging je harddrive stuk, dan was je je bestanden kwijt, tenzij je op een externe schijf een backup had gemaakt. En toen kwam er het internet en kon je mailen en  internetten. Tergend traag en zeer beperkt in het begin, maar naarmate de tijd voortschreed ging het steeds sneller. Door het snelle internet en het dalen van de kosten voor opslag, werd het voor bedrijven en particulieren aantrekkelijk om hun bestanden en werk niet meer op de computer te doen, maar via hun computer op servers op internet. Door de komst van tablet, smartphones, steeds lichtere laptops en snel mobiel internet, kan je werk op allerlei plaatsen gedaan worden en ben je niet langer gebonden aan een vaste werkplek. De noodzaak ontstond dus om overal bij je bestanden en programma’s te kunnen. En dat is precies de reden waarom Cloudcomputing zo populair geworden is.

Maar wat is het nu eigenlijk echt?

In de afbeelding hierboven zie je het woord “internet” getekend in een wolkje. Zo werd het internet altijd getekend als het schematisch werd uitgelegd. Ziedaar de herkomst van de term “The Cloud”. Er is verder niks wolkerigs aan, want de cloud bestaat in feite uit vele grote fabriekshallen vol met servers en harde schijven die continu draaien en alles opslaan wat gebruikers over de hele wereld opslaan. De fabriekshallen staan over de hele wereld en zijn eigendom van grote bedrijven, zoals Microsoft, Google, Apple, Facebook en Amazon.

Voordelen

  • Eenvoudig
    Je hoeft geen ingewikkelde installatieprocedures te doorlopen en je hebt geen onderhoud aan systemen.
  • Veiliger dan thuis
    Er worden continu backups gemaakt van alle bestanden die opgeslagen zijn. Hardware kan niet gestolen worden. Gaat je computer stuk, of wordt je computer gestolen, dan is inloggen op de cloudservice voldoende om snel weer bij je bestanden, gegevens en programma’s (apps) te kunnen. Cloudbedrijven controleren zeer streng of hun systemen functioneren en veilig zijn. Veiliger dan bij jou thuis, waar pech, dieven, brand of erger je in één keer van al je gekoesterde gegevens af kunnen helpen.
    Je gebruikt altijd de laatste versie van de programma’s en hoeft je niet druk te maken over het updaten van je programma’s, behalve dan natuurlijk je besturingssysteem, internetbeveiliging en je browser.
  • Schaalbaar
    Je gebruikt wat je nodig hebt en dat betaal je. Heb je tijdelijk meer capaciteit of ruimte nodig dan kan dat meteen geregeld worden en zit je niet aan grote investeringen vast. Computerdiensten zijn vaak gratis en je gaat pas betalen als je meer ruimte of mogelijkheden nodig hebt. Je betaalt wat je nodig hebt per maand en niet in één keer. Je gebruikt processorkracht van computers waardoor je geen snelle computer nodig hebt. Er worden zelfs door Google laptops uitgebracht die alleen maar een browser geïnstalleerd hebben en een heel klein beetje eigen geheugen. Meer heb je niet nodig als je van de cloud gebruik maakt. Google noemt deze laptops Chromebooks en die zijn vooral op scholen erg populair.

Nadelen

  • Internet noodzakelijk
    Als je geen internet hebt dan heb je geen toegang tot je bestanden. Dat hoeft niet altijd een probleem te zijn omdat veel opslagdiensten hun bestanden ook op je harde schijf zetten en programma’s steeds vaker zonder internet kunnen werken.
  • Privacy
    Over de privacy van gegevens die in de cloud worden bewaard is veel te doen. Sinds de onthullingen van Edward Snowden is het vertrouwen in de overheid en clouddiensten gedaald. Clouddiensten laten vaak toe dat veiligheidsdiensten toegang hebben tot op hun servers opgeslagen bestanden. Deze diensten zijn op zoek naar aanwijzingen dat er misdaden en terroristische activiteiten georganiseerd worden. Met name in de VS mogen veiligheidsdiensten vrij ver gaan. In Europa zijn de regels veel strenger. En daarom is het verstandig dat als je belangrijke en gevoelige gegevens wilt opgeslaan, te kiezen voor een dienst die zijn gegevens opslaat in de Europese Unie. Onlangs heeft het Europese hof de afspraken die de EU en de VS gemaakt hebben over de voorwaarden waarop bestanden uitgewisseld worden, ongeldig verklaard. Hier lees je meer over de Safe Harbor zaak.
    Clouddiensten stellen voorwaarden op, waarmee je akkoord moet gaan als je gebruik maakt van hun diensten. Niemand die die voorwaarden leest, maar ze geven wel aan wat de diensten mogen doen met jouw gegevens. Deze voorwaarden kunnen soms ver gaan en wijzigen regelmatig. Een aanrader is dus om gevoelige informatie waarvan jij niet wilt dat ze bekend worden, niet online op te slaan.
    Ook cloudbedrijven kunnen in jouw bestanden kijken. Dit doen zij doorgaans om te controleren of jij geen copyrightregels overtreedt als jij bijvoorbeeld muziek, films, eboeken deelt met anderen waar copyright op rust.
  • Altijd de laatste updates
    Kan je met programma’s die je op je harde schijf installeert wachten met het installeren van nieuwe updates en programmaversies, bij clouddiensten kan dat niet. Als de dienst besluit een aanpassing te doen aan de functies en het uiterlijk, dan geldt dat voor iedereen. En dat is even wennen, want gisteren zag het er nog heel anders uit… Tegelijkertijd is dat wel veiliger, omdat verouderde programma’s een beveiligingsrisico kunnen vormen, omdat ze makkelijker misbruikt kunnen worden door computercriminelen.

Tips

Zorg dat je jouw gegevens goed beveiligd met een goed wachtwoord. Doe dat zowel op je apparatuur (smartphone, tablet, computer) als op de dienst de je gebruikt. Hoe je een goed wachtwoord kiest lees je hier.

Ook is het sterk aan te raden om tweestapsverificatie in te schakelen. Daarmee activeer je een tweede beveiligingsmethode en wordt het voor kwaadwillende moeilijk om bij jouw gegevens te komen. Ook dit wordt in het artikel besproken.

Schakel op jouw smartphone of tablet een automatische backup in. Daarmee zorg je ervoor dat wanneer je telefoon of tablet kapot gaat of kwijt raakt, je op je nieuwe toestel gelijk weer alle gegevens en apps terug kunt zetten. Dat werkt bij iOS, Android en Windows net weer even anders. De Consumentenbond zet het op een rijtje.

In het tweede deel van deze Cloudreeks kijken we naar software en dienstverleners.

Achtergrondinformatie

Print Friendly, PDF & Email

Reacties zijn gesloten.